In China, shopkeepers, factory workers, executives or waitresses take several minutes out of their day for a sleep in their workplace, in broad daylight, or in the street. People can be found snoozing balancing on bicycles, at a workbench, or restaurant table, at the base of an historical monument, or on an improvised seat, in plain view of passers by.

Over the span of several years, Eric Leleu photographed these sleepers across the country. He regards the practice of napping as a sociological phenomenon that reveals a little known face of contemporary China. The sleepers are a testimony to a China where workers wake up early, go to bed late and recuperate with short naps during the day, showing a respect for biological rhythms, and an awareness of the body and its needs.

Workers escape from the present, taking a momentary time out, without fear of being seen. These candid siestas reveal the complex link in China between private and public spheres: private life overflowing onto the sidewalk; privacy integrating with the wider community.

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Elsa Fayner, July 2008, Shanghai

Writer & journalist

En Chine, commerçants, ouvriers, employeurs, ou serveurs s’endorment souvent quelques minutes sur le lieu même de leur travail, en pleine  journée, en pleine rue. Ils se retrouvent en équilibre sur un vélo, sur un établi, une table de restaurant, au pied d’un monument historique, sur une chaise de fortune, au vu et au su de tous les passants.

Pendant plusieurs années, Eric Leleu les photographie, partout dans le pays. Pour lui, c’est un phénomène de société, qui révèle une face méconnue de la Chine contemporaine. Les dormeurs témoignent d’une Chine dans laquelle les travailleurs se lèvent tôt, se couchent tard, mais récupèrent par ces courtes siestes, symboles d’un certain respect du rythme biologique, d’une connaissance du corps et de ses équilibres.

Le travailleur s’évade, se recueille quelques instants dans son intériorité, sans crainte de laisser son corps exposé. Au-delà, ces siestes en pleine rue illustrent le rapport complexe entre sphères privée et publique qui s’est établi en Chine : la vie privée déborde sur le trottoir, l’intimité s’expose à la collectivité.
 
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Elsa Fayner, juillet 2008, Shanghai

 Écrivaine & journaliste

 

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A book featuring 100 "Day dreamers" will be published later on.
Hard-cover, 20x25cm.
Printed in China.

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